DLPA Advocaten

12/04/2017

Vervroegde terugbetaling van investeringskredieten: naar een gematigde funding loss

In een recent arrest heeft het Hof van Cassatie zich uitgesproken over de beperking van de funding loss kost die banken aanrekenen bij de vervroegde terugbetaling van een investeringskrediet.

Bedrijven die bij hun bank aankloppen voor de vervroegde terugbetaling van hun investeringskrediet komen vaak van een kale reis terug: de kost die de bank als wederbeleggingsvergoeding aanrekent, bedraagt soms meer dan de totaliteit van de intrest over de volledige resterende looptijd van de lening. De bank moet immers vroeger dan gepland een herbestemming vinden voor de terugbetaalde gelden, heeft onverwachte administratiekosten, mist  renteopbrengsten, … de redenen zijn talrijk en hebben vooral een ontradend effect.

Nochtans verbiedt artikel 1907bis BW dat de bank een wederbeleggingsvergoeding van meer dan zes maanden intrest aanrekent wanneer een lening op intrest vervroegd wordt terugbetaald, maar dit artikel is – of was –  volgens de meerderheid van rechtspraak en rechtsleer enkel van toepassing op leningen op intrest, waarbij het krediet in periodieke schijven wordt terugbetaald, samen met de vervallen intrest.

Bovendien omzeilden kredietverleners de toepassing van artikel 1907bis BW door  de mogelijkheid van vervroegde terugbetaling van een investeringskrediet contractueel uit te sluiten. De redenering was dat wanneer de kredietnemer zich contractueel het recht ontzegde om vervroegd terug te betalen, er ook geen sprake kon zijn van een (wederbeleggings)vergoeding voor dit niet-bestaande opzeggingsrecht, en artikel 1907bis BW dus niet van toepassing was.

De wetgever kwam de KMO’s ter hulp bij wet van 21 december 2013. Voor kredietbedragen van minder dan één miljoen euro, die door KMO’s werden afgesloten na 10 januari 2014, gold voortaan een maximale wederbeleggingsvergoeding van zes maanden intrest.

Kredieten aangegaan voor deze datum en/of kredietopeningen voor meer dan één miljoen euro, bleven echter buiten schot. Voor deze kredieten bleven de banken een vervroegde terugbetaling contractueel uitsluiten. Wanneer een kredietnemer toch aandrong op vervroegde terugbetaling, dan moest daarvoor een forse vergoeding betaald worden die, aldus de redenering van de bank, geen wederbeleggingsvergoeding was in de zin van artikel 1907bis BW, maar een wijziging uitmaakte van een bestaande overeenkomst. En daarover moest tussen partijen onderhandeld worden. Lees: de klant moest de torenhoge funding loss vergoedingen accepteren of het bestaande krediet verder zetten.

Ook het hof van beroep te Brussel schaarde zich, in een arrest van 24 april 2015, achter dit standpunt.

Het Hof van Cassatie heeft deze redenering van tafel geveegd in een arrest van 24 november 2016 waarbij het arrest van het Brusselse hof van beroep vernietigd werd.

Zelfs wanneer een bank haar kredietnemer verbod oplegt om een investeringskrediet vervroegd terug te betalen, behoudt de kredietnemer volgens het Hof het recht om het krediet geheel of gedeeltelijk terug te betalen, en is artikel 1907bis BW van toepassing. Met andere woorden : de beperking van de wederbeleggingsvergoeding tot maximaal zes maanden intrest, zoals in artikel 1907bis BW is voorzien, kan worden ingeroepen zelfs wanneer de kredietovereenkomst elke vervroegde terugbetaling uitsluit.

Bedrijven die overwegen om kredietovereenkomsten vervroegd terug te betalen, hoeven zich voortaan niet te laten afschrikken door het contractueel verbod op terugbetaling of door torenhoge funding loss berekeningen. Gewapend met het cassatiearrest van 24 november 2016 en met artikel 1907bis BW kunnen zij een vervroegde terugbetaling voortaan tegen heel wat goedkopere voorwaarden afdwingen.

Share:

Recente nieuwsbrieven

06/09/2018 - Het arrest van het Hof van Cassatie van 24 november 2016 – de banken verliezen een eerste ontsnappingsroute   Meer dan een jaar geleden...

31/05/2018 - Het Eenheidsstatuut voerde vanaf 1 januari 2014 voor alle werknemers (zowel arbeiders als bedienden) vaste opzeggingstermijnen in die in acht...

Inschrijven op onze nieuwsbrief

In onze nieuwsbrieven lichten wij de voor u relevante juridische actualiteit en belangrijke wetswijzigingen toe. Schrijf u hier in en blijf op de hoogte.